Il y a 10.000 ans, le Sahara regorgeait de poissons !

L’étude de plus de 17.000 fossiles découverts dans le sud-ouest de la Libye, au cœur du Sahara, révèle que cette région aujourd’hui aride était il y a des milliers d’années particulièrement humide.cover-r4x3w1000-5e46cb3e77dcc-landscape-768423-1920

Le Sahara est peut-être le désert le plus connu au monde. Et pourtant, peu de personnes savent qu’auparavant, il était humide et que ses étendues d’eau grouillaient de vie. Des fossiles collectés entre 2003 et 2006 dans l’abri-sous-roche (partie inférieure d’un escarpement, protégée par une corniche et pouvant avoir servi d’habitat préhistorique) de Takarkori dans le sud-ouest de la Libye, tout près de l’Algérie, ont été étudiés par une équipe internationale de chercheurs. Ils révèlent la désertification progressive de la zone il y a des milliers d’années et les changements sauvages qui s’y sont opérés.

Près de 20.000 fossiles collectés pour être étudiés

Si aujourd’hui cette zone du Sahara est chaude et aride, les fossiles découverts dans celle-ci et couvrant une période allant de -10200 ans à -4650 ans (Holocène) racontent une toute autre histoire. Les 17.551 fossiles comptabilisés ont été passés au peigne fin. Ils indiquent tout d’abord que durant cette période, la faune était diversifiée et que des groupes d’humains se sont établis dans le sud-ouest de l’actuelle Libye. Car cette région n’abrite pas seulement des fossiles animaux et végétaux mais aussi des artefacts, des restes d’arts rupestres, témoins de l’occupation humaine du site.

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Une vue de l’abri-sous-roche de Takarkori depuis l’ouest. © Savino di Lernia, 2020

Une consommation de poissons en baisse, une consommation de mammifères en hausse

Sur le millier de spécimens découverts, 80% étaient des fossiles de poissons entre -10200 et -8000 ans et 19% des fossiles de mammifères (le reste étant des oiseaux, des mollusques, des amphibiens), selon une étude parue dans le 19 février 2020 dans la revue Plos One. La proportion d’animaux aquatiques est tombée à 40% entre -5900 et -4650 ans tandis que celle des mammifères augmentait. Des traces de découpes et de brûlures ont été retrouvés, des animaux étaient consommés, ce qui amène à une question : pourquoi un tel changement au cours du temps dans le régime alimentaire ? « Il n’est pas certain que ce changement soit intentionnel ou qu’il soit lié à l’aridité croissante » qui rendait l’environnement moins favorable à la survie des poissons, expliquent les chercheurs. Quoiqu’il en soit, les habitants se sont, au fil du temps, davantage tournés vers la chasse et plus tard, l’élevage. La consommation de poisson elle-même a changé. Les Clarias (un genre de poisson-chat) sont devenus plus fréquents dans les repas que les poissons tilapias. Les poissons-chats possèdent des organes respiratoires accessoires qui leur permettent de respirer de l’air et de survivre dans des eaux peu profondes.

Cette étude relate de manière inédite la désertification progressive de la zone. « L’abri-sous-roche de Takarkori s’est une fois de plus avéré être un véritable trésor pour l’archéologie africaine et au-delà : un lieu fondamental pour reconstruire la dynamique complexe entre les groupes humains anciens et leur environnement dans un climat changeant« , se félicitent les chercheurs.

 

Article redigé par Anne-Sophie Tassart pour Science et avenir le  19.02.2020

Auteur : framboizz

Passionnée d'aquariophilie et après avoir fermé mon forum "AQUA débutant" sur la toile après 15 ans, car il faut bien dire que un forum à notre époque ce n'est plus ce qui marche réellement. J'ai donc voulu ouvrir ce blog pour ne pas perdre le travail des articles que j'ai fait sur le forum et je me dis que ça peut toujours et encore, aider quelqu'un. Toutefois, cela sera plus facile à gérer qu'un forum où les gens ne participaient plus beaucoup avec le temps. Soyez donc les bienvenu(e)s sur mon blog qui a le même nom que le forum AQUA débutant, bonne lecture et n'hésitez pas à mettre des commentaires..

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